Social Injustice & Climate Chaos: Feminist Response to Cancellation of COP25

Regardless of where the COP25 will be held, the world will not take its eyes off Chile, or what the people are demanding.”

October 31, 2019 — Yesterday, October 30th, the Government of Chile announced that it would not host the upcoming United Nations Climate Change Summit “COP25” in the country, in view of the  social revolution that is underway.

Political Context

On October 19th, the President of Chile, Sebastián Piñera, in agreement with the National Security Council, declared a state of emergency – the first one since Pinochet’s dictatorship – in response to protests against the rising cost of transportation prices in Santiago –  a breaking point on top of 30 years of neoliberal policies that affect every aspect of Chilean people’s lives. Chile has the highest level of income inequality amongst the richest countries in the world, and women often bear the brunt of this inequality as they experience massive pay gaps and markedly low levels of employment.

This imposed state of emergency resulted in the severe restriction of peoples’ rights to assembly and freedom of movement. The violence used by police/military forces (“carabineros”) for controlling demonstrations has been excessive. It has been reported that over 3000 arrests have been made throughout the country, that over 1000 people have been injured and at least 18 people have died from the violence. The Instituto de Derechos Humanos (INDH) has confirmed that it was compiling 55 legal cases related to five homicides and eight instances of sexual violence involving both police and military agents, which will be investigated by Chile’s public prosecution service. Other sources suggest wide-spread police violence against women including imposed strip searches, rape threats, and groping with hands and weapons by officers. The United Nations High Commissioner for Human Rights, the former Chilean president Michelle Bachelet, has called for an investigation of allegations of human rights violations and is expected to visit Santiago.

COP25 Suspension 

The decision of the Chilean President to forego hosting the APEC and COP25 international summits is not reflective of the demands of national social movements seeking reform. While the state of emergency was lifted on Sunday, October 27, we are deeply alarmed with the tone in the announcement of the President, seeming to place blame for the cancellations on social movements, rather than on the unjust elitist systems that have created vast inequality in the country. We are concerned with the continuous violation and failure of protection of human rights of the people of Chile.

In addition, this decision puts urgent needed climate action at risk just shortly before the Paris Agreement enters its implementation in 2020. We urgently remind leaders around the world that urgent action on climate change and the effective implementation of the Paris Agreement cannot be postponed.

To this end:

  • We call on the Government to ensure the protection of human rights and environmental rights defenders, as well as the release of political prisoners, as the country moves forward in dialogues on responding to the demands of local people;
  • We call on the Chilean government, and all parties to the UNFCCC and the Paris Agreement, to adopt reforms that put an end to industrial capitalism in its late neoliberal phase, which is the cause of both climate change emergency and inequality;
  • We call on Governments to ratify and sign the Escazu Agreement, obliging states to protect the people and groups that defend the environment;
  • We call on the global community to recognize and support grassroots groups, organizations, delegations and others still going to Chile to attend and galvanize the “Cumbre de los Pueblos” (People’s Climate Summit);
  • And finally, we call on Chile and all countries to not use the postponement of a COP to postpone climate action – we urgently need and demand:
    • Ending fossil fuel extraction and investments in fossil fuel infrastructure;
    • Ending fossil fuel subsidies without imposing unjust austerity measures onto the people. Fossil fuel companies and governments should incur these costs, and resources should instead be urgently redirected toward the promotion of gender equality, education, social protection and a peaceful and healthy environment;
    • Boost the urgently needed integration of ocean issues into all respective bodies and mechanisms under UNFCCC;
    • Deliver upscaled, ambitious, fast-tracked and gender-transformative finance delivered overwhelmingly as grants to ensure climate frontline communities and the poorest countries and people are able to better respond and adapt to the urgent and slow-onset realities of the climate crisis, as well as to address irrevocable loss and damage;
    • Ensure a rights-based and people-centered global framework for action on climate change that works towards a just transition for all.

Social Justice & Climate Chaos

Throughout this, the people of Chile have continuously and courageously taken to the streets, the vast majority in peaceful demonstrations, to demand Constitutional reform, the resignation of President Sebastian Piñera, to challenge the use of military force, and to demand an end to systems that currently privileges an elite few off the backs of the Chilean people.

As feminists from around the world, we have watched as people’s movements are mobilized in the ‘birthplace of Neo-liberalism’ to challenge the very conditions which we know are fundamental drivers of the climate crisis – a white-supremacist hetero-patriarchal system that prioritizes profit over people and elites over majority, that privatizes critical public goods, and that upholds a model of resource extraction, environmental exploitation and militarization.

Women and feminists have been on the frontlines of the protests in Chile, as they are on the frontlines of the climate justice movement. Organizing local assemblies that have focused on care work including child care, support for the elderly and providing food have been central feminist aspects of the movement.

The social revolution in Chile mirrors the demands and mobilizations of social, economic and ecological justice and feminist movements around the world – reverberating loudly in their demands for basic human rights, for bodily autonomy, for access to water, food, education and universal healthcare, to dignified and decent work, and to a peaceful, healthy, safe, and sustainable environment. The pillars of ‘market-driven development’ are being torn down as the reality of growing global social inequality and injustice, and a relentlessly progressing climate emergency are at our doorsteps.

For decades, women’s rights and feminist movements have brought forward an analysis to shift to a more peaceful and just world, demanding a revolution that would deliver people from our interlocking systems of capitalism, resource extraction, labor exploitation, racism, colonization, the commodification of nature, imperialism, hegemony and militarism. We remain steadfast in this work and stand in full solidarity with the feminists, women, the youth and students, Indigenous people, LGBTQI++ persons, human rights advocates and environmental rights defenders in Chile!

Regardless of where the COP25 will be held, the world will not take its eyes off Chile, or what the people are demanding. These demands echo around the world. Neoliberalism has  lead us to this climate emergency, and people around the world are uniting and rising up against this urgent crisis.

Initiated by the Women and Gender Constituency of the UNFCCC



„Independientemente de dónde tendrá lugar la COP25, el mundo no apartará su vista de Chile, ni de lo que el pueblo está exigiendo.“

31 de octubre, 2019 – Ayer, 30 de octubre, el Gobierno de Chile anunció que no será sede de la próxima Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático “COP25”, a causa de la revolución social que está en marcha.

Contexto político

El 19 de octubre, el Presidente de Chile, Sebastián Piñera, en acuerdo con el Consejo de Seguridad Nacional, declaró el estado de emergencia -el primero desde la dictadura de Pinochet- en respuesta a las protestas contra el aumento de los precios del transporte en Santiago, un punto de inflexión en los 30 años de políticas neoliberales que afectan a todos los aspectos de la vida de lxs chilenxs. Chile tiene el nivel más alto de desigualdad de ingresos entre los países más ricos del mundo, y las mujeres a menudo son las más afectadas por esta desigualdad, ya que experimentan enormes brechas salariales y marcados bajos niveles de empleo.

Este estado de emergencia impuesto dio lugar a una grave restricción de los derechos de reunión y de la libertad de circulación de las personas. La violencia utilizada por las fuerzas policiales y militares (“carabineros”) para controlar las manifestaciones ha sido excesiva. Se han reportado más de 3.000 detenciones en todo el país, más de 1.000 personas han resultado heridas y al menos 18 han muerto a causa de la violencia. El Instituto de Derechos Humanos INDH confirmó su recopilación de 55 casos judiciales relacionados con cinco homicidios y ocho casos de violencia sexual en los que participaron agentes policiales y militares, que serán investigados por la Fiscalía General de la Nación. Otras fuentes sugieren que la violencia policial contra las mujeres está muy extendida, incluyendo registros corporales al desnudo, amenazas de violación y manoseo y toqueteo con armas por parte de los agentes de policía. La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, la ex presidenta chilena Michelle Bachelet, ha pedido una investigación por las denuncias de violaciones de derechos humanos y se espera que visite Santiago.

Suspensión de COP25

La decisión del Presidente de Chile de no ser anfitrión de las cumbres internacionales de APEC y COP25 no refleja las demandas de los movimientos sociales nacionales que buscan reformas. Si bien el estado de emergencia se levantó el domingo 27 de octubre, estamos profundamente alarmadxs por el tono del anuncio del Presidente, que parece culpar a los movimientos sociales por las cancelaciones, en vez de los injustos sistemas elitistas que han creado una gran desigualdad en el país. Nos preocupa la continua violación y el fracaso de la protección de los derechos humanos del pueblo de Chile.

Además, esta decisión pone en peligro las urgentes medidas climáticas necesarias justo antes de que el Acuerdo de París entre en vigor en 2020. Recordamos con urgencia a los dirigentes de todo el mundo que no se puede posponer la adopción de medidas drásticas sobre el cambio climático y la aplicación efectiva del Acuerdo de París.

Con este fin:

  • Pedimos al Gobierno que garantice la protección de lxs defensorxs de los derechos humanos y del medio ambiente, así como la liberación de lxs presxs políticxs, a medida que el país avanza en los diálogos para responder a las demandas de la población local;
  • Hacemos un llamado al gobierno chileno, y a todas las partes de la CMNUCC y del Acuerdo de París, para que adopten reformas que pongan fin al capitalismo industrial en su fase neoliberal tardía, que es la causa tanto de la emergencia del cambio climático como de la desigualdad socioeconómica;
  • Pedimos a los gobiernos que ratifiquen y firmen el Acuerdo de Escazú, que obliga a los Estados a proteger a las personas y grupos que defienden el medio ambiente;
  • Hacemos un llamado a la comunidad internacional para que reconozca y apoye a los grupos de base, organizaciones, delegaciones y otrxs que aún viajarán a Chile para asistir y dinamizar la “Cumbre de los Pueblos” (People’s Climate Summit);
  • Y finalmente, hacemos un llamado a Chile y a todos los países para que no utilicen el aplazamiento de una COP para posponer la acción climática. Necesitamos y exigimos con urgencia:
    • Poner fin a la extracción de combustibles fósiles y a las inversiones en infraestructura de combustibles fósiles;
    • Poner fin a los subsidios a los combustibles fósiles sin imponer medidas de austeridad injustas a la población. Las compañías de combustibles fósiles y los gobiernos deberían incurrir en estos costos, y los recursos deberían ser reorientados urgentemente hacia la promoción de la igualdad de género, la educación, la protección social y un medio ambiente pacífico y saludable;
    • Impulsar urgentemente la integración necesaria de las cuestiones oceánicas en todos los órganos y mecanismos respectivos de la CMCCNU;
    • Entregar financiación ampliada, ambiciosa, acelerada y transformadora de género, en su inmensa mayoría en forma de subsidios, para asegurar que las comunidades enfrentando mas fuertemente el cambio climático así como los países y personas más pobres puedan responder mejor y adaptarse a las realidades urgentes y iniciantes de la crisis climática, así como para abordar las pérdidas y los daños irrevocables;
    • Asegurar un marco de acción global basado en los derechos y centrado en las personas para la acción sobre el cambio climático que trabaje hacia una transición justa para todxs.

Justicia social y caos climático

A lo largo de todo esto, el pueblo de Chile ha salido a las calles de manera continua y valiente, la gran mayoría en manifestaciones pacíficas, para exigir la reforma constitucional, la renuncia del Presidente Sebastián Piñera, para desafiar del uso excesivo de la fuerza militar, y para exigir el fin de los sistemas que actualmente privilegian a una élite sobre las espaldas del pueblo chileno.

Como feministas de todo el mundo, hemos visto cómo los movimientos populares se movilizan en la “cuna del neoliberalismo” para desafiar las mismas condiciones que sabemos que son los motores fundamentales de la crisis climática: un sistema heteropatriarcal supremacista blanco que prioriza las ganancias sobre las personas y las élites sobre la mayoría, que privatiza los bienes públicos y que defiende un modelo de extracción de recursos, explotación ambiental y militarización.

Las mujeres y las feministas han estado en la primera línea de las protestas en Chile, así como en las primeras líneas del movimiento de justicia climática. La organización de asambleas locales que se han centrado en el trabajo de cuidado, incluyendo el cuidado de lxs niñxs, el apoyo a las personas mayores y la provisión de alimentos, han sido aspectos centrales del movimiento feminista.

La revolución social en Chile refleja las demandas y movilizaciones de la justicia social, económica y ecológica y de los movimientos feministas de todo el mundo, reverberando fuertemente en sus demandas por los derechos humanos básicos, por la autonomía corporal, por el acceso al agua, la alimentación, la educación y la salud universal, por un trabajo digno y decente, y por un medio ambiente pacífico, saludable, seguro y sostenible. Los pilares del “desarrollo impulsado por el mercado” están siendo derribados a medida que la realidad de la creciente desigualdad social mundial y la injusticia, y una implacable emergencia climática progresista se cierne sobre nuestras puertas.

Durante décadas, los movimiento de derechos de la mujer y feministas han presentado un análisis para cambiar hacia un mundo más pacífico y justo, exigiendo una revolución que libere a la gente de nuestros sistemas interconectados entre capitalismo, extracción de recursos, explotación laboral, racismo, colonización, mercantilización de la naturaleza, imperialismo, hegemonía y militarismo. Nos mantenemos firmes en este trabajo y nos mantenemos en plena solidaridad con las feministas, las mujeres, lxs jóvenes y estudiantes, lxs indígenas, las personas LGBTQI++, lxs defensorxs de los derechxs humanxs y lxs defensorxs de los derechos del medio ambiente en Chile!

Independientemente de dónde se celebre la COP25, el mundo no quitará los ojos de encima de Chile, o de lo que la gente está exigiendo. Estas demandas se hacen eco en todo el mundo. El neoliberalismo nos ha llevado a esta emergencia climática, y personas de todo el mundo se están uniendo y levantando contra esta crisis urgente.


Signatures – Sign on here

Organizations/ Networks

ACT IT Network – Fiji

ActionAid – Global

Actions Vitales pour le Developpement Durable- Cameroon

Action for Improvement of Food Child and Mother ( AFICM)- Democratic Republic of the Congo

Adéquations – France

Afrihealth Optonet Association [CSOs Network]- Nigeria

Alliance for Future Generations – Fiji

Alliance for a Clean Environment (Australia)

Asabe Shehu Yar’adua Foundation (ASYARFS) – Nigeria/ United States

Asia Development Alliance – India

Asian-Pacific Resource and Research Centre for Women (ARROW)- Malaysia

Association des Femmes de l’Europe Méridionale- France

Asociación Ciudadana por los Derechos Humanos- Argentina

Association De Lutte Contre Les Violences Faites Aux Femmes Et Aux Filles Extreme Nord Cameroun- Cameroun

Association pour la Conservation et la Protection des Ecosystèmes des Lacs et l’Agriculture Durable – DRC

Association for Dalit Woman Advancement of Nepal- Nepal

Aube Nouvelle pour la Femme et le Développement (ANFD)- DR.Congo

Australian Centre for Culture, Environment, Society and Space- Australia

Bangladesh Model Youth Parliament (Protiki Jubo Sangsad)- Bangladesh

Business Innovation Research Development – France

Caribbean Women’s Network – Jamaica

Center for Earth Ethics- USA

Center for Women’s Global Leadership – USA

CHIRAPAQ, Centro de Culturas Indígenas del Perú

Civicus -DIGNA- Fiji

Climate Emergency Institute- Canada

Climate Watch Thailand- Thailand

Comité de América Latina y el Caribe para la Defensa de los Derechos de las Mujeres, CLADEM- Regional

Community Church of New York- USA

Continental Network of Indigenous Women is the Americans- United States

Corporate Accountability

CPER Trus- India

CRACIA- United States

DIVA for Equality- Fiji

Dr Uzo Adirieje Foundation (DUZAFOUND)- Nigeria

Dukingire Isi Yacu-Burundi for Resillience – Burundi

Eglise du Christ au Congo/Bureau d’Architecture Technologies Appropriees et Infrastructures Rurales(ECC/BATIR)- Republique Democratique du Congo

ELFA- Fiji

Enlaces por la Sustentabilidad – El Salvador

Equality Bahamas- The Bahamas

ETC Group – Global

Feminist League- Kazakhstan

Feminist Task Force- Global

Femmes et enfants an detresse- Niger

femLINKpacific- Fiji

Fiji Youth SRHR Alliance – Fiji

FRIDA The Young Feminist Fund

Free the Marginalized Women Advocates (FREMWA)- Ghana

Free Trade Union Development Center- Sri Lanka

Freshwater Action Network Mexico- Mexico

Fridays for Future, 350 Brooklyn Families- United States

Fundacion Guatemala- Guatemala

Fundaciónpara Estudio e Investigación  la Mujer – Argentina

Gatef- Egypt

Gender Center- Republic of Moldova

GenderCC- Women for Climate Justice – Germany / South Africa

Gender and Development Initiative (Gendi)- India

Global Purpose Project- USA

GPPAC – Global Partnership for the Prevention of Armed Conflict – Fiji

Green Women- Sweden

Haus of Khameleon – Fiji

Helami Enterprises – Kenya

Hope Advocates Africa- Cameroon

Humanitaire Plus- Togo

IASSW International Association of Schools of Social Work- Italy

Indigenous Climate Action – Canada

Initiative de la Société civile pour les ODD- Côte d’ Ivoire

INOCHI / Women for Safe Energy – United States

Interamerican Net women shelters- México

International Roma Women Organization – Republic of Moldova

International Women’s Development Agency (IWDA)- Australia

INWES- France

Italian Climate Network- Italy

Just Associates (JASS)- USA

Joint Centre for Disaster Research- New Zealand

Kathak Academy(KA)- Bangladesh

Kenya Agribusiness and Agroindustry Alliance- Kenya

Kikandwa Environmental Association (KEA) – Uganda

L’ Associacio. Drets Sexuals i Reproductius – Spain

Landesa- US

Lead Tchad- Chad

LIFE- Education Environment Equality e.V.- Germany

MADRE – Global / USA

Mayama ac – Mexico

Medical IMPACT- Global

MenEngage Alliance – United States

Millennia2025 Women and Innovation Foundation – International, based in Wallonia, Belgium

Na i SoqoSoqo Vakamarama i Taukei- Fiji

National Association of Professional Environmentalists (NAPE) – Uganda

National Coalition of Civil Society Organizations of Liberia- Liberia

National Association for Women’s Action in Development- Uganda

Osi Joe Touching Lives Initiative – Nigeria

PACEP – Kenya

Pacific Partnerships on Gender, Climate Change & Sustainable Development (PPGCCSD)Pacific SIDs Coalition

Pacific Conference of Churches – Fiji

Pari o Dispare- Italy

Potere al Popolo – Italy

Radanar Ayar Association- Myanmar (Burma)

Rainbow Pride Foundation- Fiji

Rapad Maroc- Morocco

Red Dot Foundation- India


Rural Women Initiative- Kenya

S.M.R.C- India

Servicios Ecumenicos para Reconciliacion y Reconstruccion- SERR- El Salvador

Sisters of Charity Federation- United States

Solidaritas Perempuan (Women Solidarity for Human Rights)- Indonesia

Somali Youth Development Foundation (SYDF)- Somalia

Society for Conservation and Sustainability of Energy and Environment in Nigeria (SOCSEEN)- Nigeria

Success Capital Organisation- Botswana

Sukaar Welfare Organization-  Pakistan

Support for Women in Agriculture and Environment- Uganda

Sustaining All Life- United States

Temple of Understanding- USA

The Beam Magazine- Germany

The ISET of Djerba- Tunisia

Transdiaspora Network – USA

UBINIG (Policy Research for- Development Alternative)- Bangladesh

Union de l’Action FéministeMaroc

Unitarian Universalist United Nations Office- United States

United for a Purpose Brigade- Seychelles

US Human Rights Network- United States United States

Women’s International League for Peace and Freedom (WILPF) – United Kingdom/ Italy

Women Advocates Research and Documentation Center (WARDC)- Nigeria ADVOCATES

Women Asso- Turkey

Women Engage for a Common Future- The Netherlands

Women’s Earth and Climate Action Network (WECAN) International- United States

Women’s Environment and Development Organization – United States

Women’s Initiatives Supporting Group WISG- Georgia

Women’s March Global – Switzerland

Women’s Major Group – Global

Youth Action Hub Guinea – CNUCED – Guinée

YouAct – European Youth Network on Sexual and Reproductive Rights- Georgia

Zimbabwe United Nations Association – Zimbabwe



Julie Gorecki, Feminist and Climate Justice Scholar and Activist

Margaux Granat, Climate Justice and Equity Advisor, United States

Kodjo M APPOM, Executive Director, Togo

Maria Nailevu, Feminist and Climate Activist, Fiji

Diane Husic, Dean, School of Natural and Health Sciences, Moravian College, USA

Sebastian Guzman, Visiting Assistant Professor, Purchase College, SUNY, United States

Irene Hong Ping Shen, Social, Economic and Climate Justice Activist

Christina Catalano, Civil Rights Activist Founder and Chairman of The RISE Anti-Bullying Initiative

Lynda Tabuya, Opposition Whip, Parliament of Fiji

Giuseppe Bruzzone, Pacifist- Climate Actvist, Italy

Anna Valente, Activist, Italy

Lillian Sol Cueva, Feminist Activist and Scholar, Mexico

Rosa de Nooijer, Feminist and Food Politics Scholar, The Netherlands

Paolo Lega, Socio Circolo Legambiente di Piacenza, Italia

Silvia Galliano, Italia

Dawn Learning, Human Rights Representative, Canadian Union of Public Employees, Canada